На Плутоне обнаружены «ледяные башни» высотой 500 метров

 

На Плутоне обнаружены «ледяные башни» высотой 500 метров

 

Потребовалось почти десятилетие для того, чтобы аппарат аэрокосмического агентства NASA «Новые горизонты» пролетел почти через всю Солнечную систему и добрался до орбиты карликовой планеты Плутон, где он собрал бесценные новые научные данные и выяснил, что на поверхности этого крошечного мира имеются гигантские 500-метровые «ледяные башни».

 

Интерес для ученых эта находка представляет в первую очередь потому, что такой феномен нигде в Солнечной системе, кроме Земли, никогда не встречался. Анализ полученных с космического аппарата «Новые горизонты» данных говорит о том, что эти «башни» являются результатом различных атмосферных процессов карликовой планеты.

Отлично различимая, будто бы порезанная лезвием, поверхность планеты на изображении выше является частью горной гряды Tartarus Dorsa, над которой в 2015 году пролетел зонд «Новые горизонты». На самом же деле эти «порезы» являются кальгаспорами — снежными пирамидами, которые, как правило, встречаются только в высокогорьях тропиков и субтропиков на Земле. На Плутоне же они приобретают форму высоченных 500-метровых башен изо льда, которые с высоты выглядят как лезвия, как правило, направленные в сторону Солнца.

 

На Плутоне обнаружены «ледяные башни» высотой 500 метров

 

На Земле эти снежные пирамиды называют еще «кающимися снегами» (от испанского nieves penitentes). Такое название они получили благодаря своей форме, которая напоминает кающегося («панитентес») с наклоненной головой и склоненной спиной. Благодаря исследованию Джона Мурса из Йоркского университета в Канаде мы теперь знаем, что такие своеобразные образования могут появляться не только на Земле.

 

На Плутоне обнаружены «ледяные башни» высотой 500 метров

 

Кальгаспоры в пустыне Атаками. Чили

Когда в NASA впервые проанализировали изображения башен, полученных с зонда «Новые горизонты», ученые сразу не догадались, чем можно объяснить такую необычную текстуру поверхности, и просто описали ее как «сложные и загадочные сине-серые узоры с красноватым оттенком материала, находящегося между гребнями». Причина отсутствующей изначально аналогии вполне объяснима, если учесть, что высота ледяных башен на Плутоне достигает 500 метров, в то время как на Земле подобные образования в сто раз ниже и максимум достигают 5-6 метров. Тем не менее, когда Мурс и его команда провели несколько компьютерных моделирований атмосферного состояния Плутона, симуляции воспроизвели кальгаспоры именно такими, какими их увидел аппарат «Новые горизонты». По мнению исследователей, именно это может помочь нам понять, почему мы нигде больше в Солнечной системе не могли видеть такие образования.

«Идентификация неровностей поверхности Tartarus Dorsa в качестве кальгаспоров может указывать на то, что атмосфера карликовой планеты подходит для появления подобных образований, что, в свою очередь, могло бы объяснить тот факт, почему мы раньше никогда не видели подобные объекты на других карликовых планетах или безвоздушных ледяных спутниках. Кроме того, разность масштаба кальгаспоров на Земле и Плутоне можно объяснить существенной разницей окружающей среды», — говорит Мурс.

В случае Плутона температуры здесь гораздо ниже, чем на Земле, а сама атмосфера гораздо тоньше, но тем не менее в формировании самих кальгаспоров участвуют все те же физические и химические принципы. Эти образования формируются под воздействием эрозии, при которой лед сублимируется в очень холодных условиях, то есть превращается сразу в водяной пар, а не тает, превращаясь сначала в жидкость. Кальгаспоры на Плутоне состоят в основном из метана и азота, а не воды. И все же, несмотря на свои масштабы, процесс сублимации происходит ровным счетом так же, как и на Земле.

«Подобные гигантские размеры можно описать с точки зрения той же самой теории, которая объясняет принцип формирования этих образований на Земле, — продолжает Мурс.

«На самом деле, мы смогли идентифицировать их в качестве кальгаспор благодаря анализу их размера, расстояния между каждыми из этих образований, а также их возраста. Все три этих аспекта собираются в общую часть доказательства, что перед нами находятся именно кальгаспоры».

Ранее ученые уже выступали с предположением, что на спутнике Юпитера, Европе, тоже могут иметься кальгаспоры, однако находка на Плутоне стала первым в истории свидетельством того, что такие образования могут появляться не только на Земле. Теперь, когда мы знаем, что и Плутон обладает такими особенностями, используемые компьютерные модели, по мнению ученых, могут помочь в поиске аналогичных образований и на других мирах – как ближних, так и дальних.

«Наши наземные модели для поиска кальгаспор намекают на то, что мы можем найти аналогичные образования не только в нашей Солнечной системе, но и других системах, где имеются правильные для их появления условия», — подытожил ученый.

На Плутоне обнаружены «ледяные башни» высотой 500 метров Николай Хижняк

0 не понравилось

11-01-2017 13:00 | просмотров 119 |

Прямая ссылка:
BB-code ссылка:
HTML ссылка:
Понравилась статья? ПОДЕЛИСЬ в соц. сетях!
Комментарии

НАПИСАТЬ КОММЕНТАРИЙ

Похожие новости

Аппараты NASA обнаружили голубое небо на Плутоне и следы озер на Марсе

На снимках участки с замерзшей водой на Марсе изображены в красном цвете. Ученые пока выясняют, чем может быть вызвана такая необычная окраска замерзшей воды.

«Новые горизонты» начинает передачу накопленных сокровищ на Землю

Научный зонд New Horizons отправит на Землю серию снимков и информацию о Плутоне и его спутниках. Ученые ожидают от эксперимента новых данных по происхождению и эволюции системы Плутона.

Что можно разглядеть на последних снимках Плутона?

Эффектные снимки крупных областей плывущего льда, монументальные горные кряжи и подсвеченная дымка атмосферы показывают Плутон таким, каким мы его никогда не видели. Снимки на днях предоставила

Сколько стоит полёт на Плутон?

На прошлой неделе космический аппарат NASA «Новые горизонты» впервые истории совершил близкий пролёт Плутона и его спутников, причём космическое агентство смогло сделать это с бюджетом всего 720

New Horizons выяснил, почему Плутон окрашен в красный цвет

Зонд New Horizons передал на Землю данные с атмосферных инструментов, которые рассказали ученым, что в атмосфере плутона существует своеобразный туман из углеводородов и что над его поверхностью идет

Как зонд «Новые горизонты» передаёт данные на Землю

Все мы с замиранием сердца следили за тем моментом, когда зонд «Новые горизонты», преодолевший сумасшедшее расстояние в более чем 4,5 миллиарда километров, доберётся до Плутона. Космический аппарат
Информация
Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.